San Antonio Spurs ovat loppukauden kuplassa ja pelaavat paikkansa play-in-turnauksessa, mutta heidän taistelunsa muuttui hieman vaikeammaksi menettäessään pisteen vartijan Derrick Whitein runkosarjan loppuajaksi nilkkavammalla.

San Antonio Spurs Derrick White Ankle Injury
San Antonio Spursin vartija Derrick White rypistyy tuskasta kärsimyksensä jälkeen nilkkavamma Washington Wizardsia vastaan. (Kuva: Nick Wass / AP)

Valkoinen väänsi nilkkansa maanantai-iltana. Hänet suljettiin keskiviikon ottelusta, ja juuri ennen vihjeitä päävalmentaja Gregg Popovich vahvisti, että Spurs sulkee Whitein || || 774 rest of the regular season. Spursilla on jäljellä 11 peliä.

"Voitte kuvitella, että hänen henkensä eivät ole korkealla", sanoi Popovich.

Valkoisella oli keskimäärin korkein uran 15,4 pistettä, 3,5 syöttöä ja 3,0 levypalloa Spursille tällä kaudella. Hän jätti lähes kymmenkunta peliä tammikuussa varpavamman vuoksi. White nousi Spursin kolmanneksi parhaaksi maalintekijäksi DeMar DeRozanin ja Dejounte Murrayn takana.

Spurs valitsi Whitein Coloradosta # 29: n valinnalla vuoden 2017 NBA-luonnoksesta. Hän on parantunut tasaisesti joka kausi, alkaen 107 ottelusta 188 ottelusta.

San Antonion dia

Spurs (31-30) kamppaili kauden toisella puoliskolla 9- 14 ennätys maaliskuun puolivälistä lähtien. Heillä oli viimeisen liukunsa aikana pari viiden pelin häviöjuovaa.

Suunnitelmana on antaa Whiteille mahdollisimman paljon lepoa ja toivoa, että hän voi palata joukkueeseen play-in-turnaukseen, jos Spurs voi päättää kauden # 9 tai # 10 siemenellä. Spurs on tällä hetkellä # 9 siemen. Golden State Warriors ovat myös pudotuspeleissä. # 10-siemenellä, mutta Steph Curry ja yritys voisivat tarttua tähän tilaisuuteen saadakseen kentän Spursilla, kun White on alhaalla. .

New Orleans Pelicans on # 11 ja tällä hetkellä neljä peliä Spursin takana. Pelicansin olisi aloitettava voittoputki samaan aikaan Spursin romahduksen kanssa.

Juuri ennen kaupan määräaikaa Spurs erosivat tapaansa veteraani-isomiehen LaMarcus Aldridgen kanssa. He sopivat sopimuksen ostamisesta ja hän allekirjoitti sopimuksen Brooklyn Netsin kanssa. Aldridgen toiminta Brooklynin kanssa oli lyhytikäinen; hänen täytyi jäädä eläkkeelle ennenaikaisesti äskettäin diagnosoidun sydänsairauden takia.

Devin Vassell Next Man Up

Pops and Spurs luottaa nyt alokas Devin Vasselliin täyttämään White. Spurs valitsi Vassellin FSU: sta sijoittuessaan # 11 -valinnalla vuoden 2020 NBA-luonnoksesta. Hän oli tällä kaudella keskimäärin 4,9 ppg rajoitetussa toiminnassa. Nyt Vassell saa mahdollisuuden tulla vaikuttajaksi, jolla on jälkikauden laituripaikka.

"Kun Devin saa minuutteja, hän on pelannut hyvin", sanoi Popovich.

Ensimmäisessä Whiteia korvaavan pelin Vassell keräsi 11 pistettä 25 minuutin pelin aikana tappiossa Miami Heatia vastaan.

Ilman Whiteta Pops nojaa DeRozaniin ja Murrayyn saadakseen suuremman pisteytyspisteen. Odotettavissa, että swingman Keldon Johnson (12,9 s.) Nostaa peliäan. Lonnie Walker IV: n (10,7 s.) Pitäisi myös pidentää peliaikaa 11 viimeisessä ottelussa.