Los Angeles Lakers yrittää estää vapaa pudotus pudotettuaan 6. sijalle läntisen konferenssin pudotuspeleissä, mutta he saivat vain erän kauhistuttavia uutisia vartija Dennis Schroderin kanssa 10–14 päivää NBA: n COVID-19 -turvallisuus- ja terveysprotokollien takia.

 Dennis Schroder LA Lakers out COVID-19
LA Lakers kamppailee edelleen terveyskysymysten kanssa. Vartija Dennis Schroder on viimeisin Lakers-jäsen, joka kaipaa aikaa, kun hän on poissa COVID-19: n kanssa. (Kuva: Jayne Kamin-Oncea / USA Today Sports)

Jos Schroder on poissa kahdeksi viikoksi COVID-19: n kanssa, hän menettää runkosarjan loppuosan. Lakersilla on jäljellä kahdeksan peliä aikataulussaan.

Schroderin keskiarvo on 15,5 s. Ensimmäisellä Lakers-kaudella 5,8 syöttöä ja 3,5 levypalloa per ottelu. Hän liittyi joukkueeseen offseason jälkeen vietettyään kaksi viimeistä kausi Oklahoma City Thunderin kuudenneksi mieheksi.

"Meidän on oltava terveitä", lisäsi LeBron James. "Jos se ei ole yksi asia, se on toinen."

Äskettäisestä tapahtumien käänteestä huolimatta Lakers on yksimielinen suosikki vuoden 2021 NBA-mestaruuden ja back-to-back-tittelien voittamiseksi. Terve Lakers-joukkue on vaikea voittaa pudotuspeleissä, mutta kaikki vähemmän kuin optimaaliset versiot LeBronista ja Anthony Davisista tekevät heistä haavoittuvan kohteen.

LeBron Down Again

LeBron poistui ennenaikaisesti Toronto Raptors -pelissä sunnuntaina. Hän paheni nilkkaansa ja menetti 121-114-tappion viimeiset minuutit.

LeBron esiintyi toisessa pelissäan palattuaan voimakkaasti nyrjähtänyt . Hän jäi 20 ottelusta nilkkavammalla. Vaikka hän sopi ensimmäistä kertaa melkein kuuden viikon aikana toisena iltana, hän ei silti ollut 100%.

“Viimeiset kaksi peliä puoliajalla, tauon jälkeen, siitä on tullut hieman tuskallista. minä, vähän tiukka ”, LeBron kertoi LA Timesille. "En halua sanoa, että palasin liian aikaisin, mutta päivän päätteeksi minun piti testata se ja nähdä missä olin."

Ennen kuin hän poistui Raptors-pelistä puolivälissä viimeisen vuosineljänneksen aikana LeBron keräsi 19 pistettä ja kahdeksan levypalloa 28 minuutissa.

Maanantaina päävalmentaja Frank Vogel vahvisti, että LeBron jättää maanantaina ottelun vastaan ​​Denver Nuggetsia vastaan. Hänen asemansa loppuviikkoon on päivittäin.

Play-in Shade

Play-in-turnaus on herättänyt valtavaa kritiikkiä faneilta ja pelaajilta. Kuplan joukkueet kannattavat tietysti play-in-pelejä. Mutta monet pelaajat pitävät play-in-turnausta käteisvarana NBA: n mediakumppaneille.

“Mikä tämä sitten onkin, kuka keksi tämän - se on erotettava.” sanoi James.

Lakers pudotti kolme peliä peräkkäin ja kuusi viimeisestä seitsemästä. He ovat nyt juuttuneet kolmitieotteluun Portland Trail Blazersin ja Dallas Mavericksin kanssa 36-28-ennätyksellä. Jos Lakers jatkaa liukastumistaan ​​ja uppoaa 7. sijalle tai sitä korkeammalle, heidät pakotetaan osallistumaan play-in-peliin.

Ei väliä kuinka loppukauden ja pudotuspelien siemen ravistelee , Lakers on enemmän huolissaan pelaajiensa, etenkin LeBronin ja Davisin, terveydestä.

"Tiimimme perustuu terveydelle", lisäsi LeBron. "Se on palloklubimme ykkönen. Olemme joukkue, jonka on oltava terveellisiä ja täyteläisiä. Terveys tulee olemaan suurin asia meille enemmän kuin pelaamamme pelit. ”

On Deck: Nugs, Clippers, Blazers

Lakersin kasvot punaisen kuuman Denver Nuggetsin maanantai-iltana. Se on myös toinen peli taka-to-back-sarjasta Lakersille. Nugs muutti äskettäin läntisen konferenssin pudotuspelimetsästyksen # 3 siemeneen, kun he voittivat LA Clippersin lauantai-iltana.

Torstaina Lakers ryöstää linjaliikenteen kilpailijoita vastaan. Clippers on kotijoukkue siinä. Clips-kokous on ensimmäinen back-to-back-peleissä. Lakers lentää Portlandiin ottamaan vastaan ​​ Damian Lillard ja Portland Trail Blazers perjantai-iltana. Lakers palaa sunnuntaina kotiin Hollywoodiin näyttelyä vastaan ​​Phoenix Sunsia vastaan, jotka ovat tällä hetkellä sidoksissa Utah Jazzin kanssa länsimaiden parhaimmalle siemenelle.

Ensi viikolla Lakers menee New York Cityyn suuresta ottelusta New York Knicks. Knicks, yllätysjoukkue liigassa, pitää idän konferenssin 4. sijaa. Jos kertoisin sinulle, että Knicksillä ja Lakersilla olisi toukokuun alussa sama ennätys, luulet luultavasti syövän lyijymaalia.

Lakers saa tauon kolmen viimeisen ottelun kanssa. häviäviä joukkueita vastaan, mukaan lukien Houston Rockets, Indiana Pacers ja New Orleans Pelicans.