Vuoden 2021 Champions Chess Tour on saavuttanut eräänlainen puolivälissä. Kaksi suurta yhtiötä ja neljä turnausta on kirjoissa, joten kiertue on jakanut puolet pisteistään matkalla syyskuun finaaliin, mikä tarkoittaa, että Champions Chess Tour -sarjataulukko on alkamassa muotoutua.

Champions Chess Tour standings
Anish Giri seisoo viimeinen kierros peli vuoden 2021 Tata Steel Shakki turnauksessa. Giri voitti Magnus Surlsen Invitationalin ja on neljänneksi Mestarien shakkikiertueella. (Kuva: Jurriaan Hoefsmit / Tata Steel Chess Tournament 2021)

Wesley Joten johtaa tällä hetkellä kiertueen sijoitusta 140 pisteellä, vain viisi edellä shakin maailmanmestaria Magnus Surlsenia.

Radjabov, Giri varaa taatut paikat kiertueen finaaliin

Joten on voittanut molemmat ei-suuret tapahtumat Champions Chess Tourilla - Skilling Open ja Opera Euro Rapid - ja on yksi vain neljästä pelaajasta, jotka ovat päässeet pudotusvaiheisiin kaikilla tähänastisilla neljällä turnauksella. Amerikkalainen suurmestari on ansainnut 85 000 dollaria palkintorahaa, mikä johtaa myös kaikkia pelaajia.

Surlsen kuuluu myös luetteloon pelaajista, jotka eivät ole vielä jättäneet pudotuspelejä. Tämä - ja kaksi finaalissa esiintymistä, jotka molemmat johtavat tappioihin So: lle - ovat pitäneet norjalaisen lähellä sijoituksen kärkeä 135 pisteellä ja 65 000 dollarin voitolla.

Mutta yksi asia, jota Surlsen ja So eivät voi vaatia, on merkittävä otsikko. Tämä ero ansaitsee pelaajille automaattisen tarjouksen Champions Chess Tour -finaaliin. Toistaiseksi Teimour Radjabov - Airthings Masters -voittaja - ja Anish Giri -, jotka voittivat Magnus Surlsen Invitational - ovat ainoat pelaajat, jotka voivat varata lipun finaalikiitoksiin heidän voittoihinsa suurimmilla yrityksillä.

Radjabov currently sits in third place in the tour standings with 108 points, while Giri is close behind on 105.

Venäläinen GM Ian Nepomniachtchi hyppäsi viidenneksi saavutettuaan Magnuksen finaalin Surlsen Invitational. Nepomniachtchilla on 83 kiertuepistettä. Levon Aronian (67), Maxime Vachier-Lagrave (54) ja Hikaru Nakamura (40) pyöristävät kahdeksan parhaan joukkoa.

Nakamura, Dubov on the bubble

Viimeistely siinä huipussa kahdeksan voi osoittautua kriittiseksi pelaajille, jotka haluavat päästä Champions Chess Tour -finaaliin. Kolmen tärkeimmän voittajan lisäksi kiertueen sijoituksen viisi parasta pelaajaa pääsevät automaattisesti kauden päättävään tapahtumaan. Suurten voittajien päätyttyä todennäköisesti kahdeksan parhaan joukkoon todennäköisesti kaikki, jotka sijoittuvat tällä alueella, pääsevät finaaliin.

Daniil Dubov istuu tällä hetkellä kuplan ulkopuolella yhdeksänneksi. 23 pistettä hän seuraa Nakamuraa 17: llä kriittiselle kahdeksannelle sijalle. Alizera Firouzja (6) ja Jan Krzystof-Duda (3) ovat myös pöydällä, kun taas loput 15 pelaajaa, jotka ovat osallistuneet ainakin yhteen Champions Chess Tour -tapahtumaan, eivät ole vielä suorittaneet pudotusvaihetta - ainoa tapa ansaita pisteitä.

Jopa pelaajille, jotka ovat saaneet paikan kiertueen finaalissa, lisäpisteiden ansaitseminen on kriittistä. Aivan kuten PGA: n FedEx Cup -finaalissa, niillä, jotka tulevat enemmän pisteillä, on etu kentän yli. Jokainen sarjataulukon täysi 10 pistettä on arvoltaan 0,5 pistettä Mestarien shakkikiertueen finaalissa, 10 hengen kierroksen, joka jakaa kolme pistettä ottelun voitosta, kaksi pistettä voitosta tiebreakersissa ja yhden pisteen tiebreak-tappiosta.