Belmont Stakesin kenttä pysyy muuttumattomana, kun liitännät pohtivat vaihtoehtoja.

Vaikka Belmont Stakesin kenttä on vielä alkuvaiheessa, useat kouluttajat, joilla on mahdollisesti tähtäimessä Triple Crownin viimeinen jalokivi, ovat joko ilmaisseet kiinnostuksensa tai laittaneet hevosensa harjoittelemaan kesäkuun 5. päivän kilpailua silmällä pitäen.

Preakness Stakesin kakkonen Midnight Bourbon saattaa olla yksi niistä kahdesta hevosesta, jotka juoksevat kaikki kolme vuoden 2021 Triple Crown -kilpailua. (Kuva: AP Photo)

Belmont Stakesin mahdollisuuksien kenttä alkaa Kentucky Derbyn suosikilla Essential Qualityllä. Yhdessä Brad Coxin tallikaverin Mandalounin kanssa Essential Quality teki lauantaina Churchill Downsissa 50,2 sekunnin puolimailiharjoituksen. Mandaloun juoksi saman matkan 48,20 sekunnissa.

Essential Qualityn Derbyn neljännen sijan jälkeen Cox sanoi harkitsevansa varsan ottamista 1 ½ mailin Belmont Stakesin kenttään. Hän ei ole sitoutunut kumpaankaan suuntaan. Cox ei ole määritellyt Mandalounin seuraavaa lähtöä, sillä se sijoittui Derbyssä toiseksi puolen pätkän päähän Medina Spiritistä.

Kun otetaan huomioon Medina Spiritin positiivinen testi, jossa oli havaittu liikaa tulehduskipulääkettä betametasonia, Mandaloun voi olla Derbyn voittaja, kun Belmont Stakesin osakilpailu alkaa 19 päivän kuluttua. Jos Medina Spiritin jaetun näytteen tulos on positiivinen, Churchill Downs on jo ilmoittanut, että se hylkää sen.

Midnight Bourbon haluaa toisen Triple Crown -kierroksen

Kumpikaan Coxin hevosista ei juossut Preaknessissä, mutta Midnight Bourbon juoksi ja sijoittui toiseksi Rombauerin jälkeen 3 ½ pituutta. Preaknessin voittaja on todennäköisesti mukana Belmontissa. Midnight Bourbonin siirryttyä Baltimoresta takaisin Churchill Downsille sen valmentaja Steve Asmussen sanoi sunnuntaina, että Belmont Stakes on harkinnassa.

”Totta kai se on”, hän sanoi Maryland Jockey Clubille. ”Kaikki suuret 3-vuotiaiden kilpailut ovat harkinnan alla loppuvuonna. Palautetaan se normaaleihin olosuhteisiin, jotta nähdään, missä mennään sen kanssa. Se antaa meille myös aikaa nähdä kaikki mahdollinen ja laatia suunnitelma sitä varten loppuvuodeksi.”

Midnight Bourbon sijoittui Derbyssä kuudenneksi, mikä oli sen ainoa sijoitus kahdeksassa kilpailussa (2-2-3). Jos Asmussen lähettää sen Belmont Stakesiin, se voi olla yksi harvoista hevosista, jotka ovat juosseet kaikki kolme Triple Crown -kilpailua. Ainoat kaksi muuta ehdokasta ovat Medina Spirit ja Keepmeinmind. Nämä kaksi menivät Preaknessissä 3-4.

Medina Spirit on kysymysmerkki Belmont Stakesin kentällä.

Keepmeinmind, joka sijoittui Derbyssä seitsemänneksi, on todennäköisesti mukana Belmontissa. Medina Spirit oli Preaknessin kolmannen sijan jälkeen epävarma. New York Racing Association ilmoitti maanantaina iltapäivällä, että se on väliaikaisesti hyllyttänyt kaikki Bob Baffertin hevoset radoiltaan. Keskeytys, jonka pituutta ei ole määritelty, tuli Medina Spiritin positiivisen testituloksen jälkeen.

UAE Derbyn mestari Rebel’s Romance palaa taisteluun

Rebel’s Romance, joka voitti 27. maaliskuuta Arabiemiraattien Derbyn 5 ½ pituudella Dubaissa, saapui Belmont Parkiin viime viikolla. Ruuna on todennäköisesti mukana Belmont Stakesin kentällä, ja se laukkasi sunnuntaina kevyen hölkän ja mailin verran kanttia.

Muita Belmont-kilpailuun palaavia todennäköisiä tai laihoja Derby-lähtöjä ovat Derbyssä kolmanneksi sijoittunut Hot Rod Charlie, Known Agenda (yhdeksäs) ja Brooklyn Strong (15.). Mahdollisia uusia ampujia ovat Promise Keeper, joka voitti 8. toukokuuta Grade 3 Peter Panin Belmont Parkissa, ja Kentucky Oaks -voittaja Malathaat.

Malathaatin läsnäolo toisi runsaasti lisäarvoa Belmont Stakesin kenttään, josta puuttuu Triple Crown -tarina. Rick Nichols, omistaja Shadwell Farmsin varatoimitusjohtaja ja toimitusjohtaja, kertoi Thoroughbred Daily Newsille, että voittamattomalle 3-vuotiaalle tammalle ei ollut paljon vaihtoehtoja.

Grade 1 -luokan tammojen kahden kierroksen kilpailujen löytäminen on suuri haaste.

Malathaat juoksee parhaiten kahdella kierroksella. Seuraava Grade 1 -luokan kahden kierroksen kilpailu 3-vuotiaille tammoille on vasta 24. heinäkuuta Saratogassa. Se on American Oaks.

Nichols tai valmentaja Todd Pletcher eivät ole päättäneet, osallistuuko Malathaat Belmont Stakesiin. Jos se osallistuu, se on ensimmäinen tamma, joka osallistuu siihen sitten Unlimited Budgetin sijoittumisen kuudenneksi Belmont Stakesissa vuonna 2013.

Mutta Pletcher tuntee tämän rutiinin. Hän voitti Belmont Stakesin vuonna 2007 tammalla Rags to Riches, josta tuli ensimmäinen Belmontin voittanut tamma sitten vuoden 1905.

Leave a Reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.